A körömvirág (Calendula officinalis) a fészkesvirágzatúak rendjébe és az őszirózsafélék családjába tartozik. Gyűrűvirágnak és kenyérbélvirágnak is szokták nevezni ezt a Dél- és Kelet-Európából származó növényt. Virágzata legfőképpen aranysárga vagy narancsvörös színben pompázik, szára akár a 30-60 centimétert is elérheti, mely a leveleivel egyetemben ragacsos és meglehetősen nedvdús. A középkorban egy apátsági főnővér ódákat zengett erről a gyógynövényről, mivel úgy vélte, hogy a körömvirág csodákat tesz a bőrproblémákkal. Persze nemcsak őt, hanem az egyszerű, halandó embereket, a szerzeteseket és az apácákat is lenyűgözte a körömvirág mágikus ereje.

A népi gyógyászat a növény virágát, szárát és levelét egyaránt felhasználja, mivel nagyon sok egészségügyi problémát képes orvosolni gyulladásgátló, antibakteriális és fertőtlenítő hatásánál fogva. A virágzata és a nyeles virágai tartalmazzák a gyulladásgátló flavonoidokat, az antimikrobális hatású illóolajat és a sebgyógyulást támogató karotin és xantofil festékanyagokat. Mindezek mellett egyéb hasznos vegyületek is megtalálhatók a virágzatában. A körömvirág többek között hatékony lehet álmatlanságnál, köhögésnél, asztmás panaszoknál, heves szívdobogásnál. Jó hatást gyakorol az emésztésre, de vértisztító hatásáról is ismeretes. Emellett segíti a sebgyógyulást, enyhíti az ekcéma tüneteit, és a napégés okozta bőrelváltozásokkal is csodát tesz.

A körömvirágolaj a kerti körömvirág virágzatból napraforgóolajjal készült olajos kivonat. A napraforgó azonban nemcsak ezt az egy funkciót tölti be, hanem a bőr ápolásához elengedhetetlen zsírsavakat is tartalmazza. Ilyen például a linolsav vagy az alfa-linolénsav. A körömvirág olaja magas antioxidáns, illetve A-, B-, D-és E-vitaminban gazdag. Az olaj remekül hegesít, védi a bőrt, semlegesíti a szabad gyököket, javítja a periférikus vérkeringést és emellett egy enyhe összehúzó hatással is rendelkezik. Használhatja még száraz és érzékeny bőrre, bőrirritációra, megöregedett, ráncos bőrre, bőrpírra, napégette bőrfelületre, bőrbetegségekre vagy zúzódásokra. A téli időszakban a száraz arcbőrre kent körömvirág-, jojoba- és mandulaolaj kombinációja nagyszerűen regenerálja az ilyenkor még érzékenyebbé vált orcát.

Ezt a narancssárgás színű, közepes sűrűségű olajat önmagában is lehet használni a kezelendő bőrfelületen, de nyugodtan bele is keverheti krémekbe és kenőcsökbe, sőt még a napozóolajba is csepegtethet belőle.

Házilag is készíthet körömvirágolajat, nem kell hozzá más, csak körülbelül 30 körömvirágfej, 2-dl olívaolaj és egy nagyobb, tisztára mosott üveg. Dobja a virágfejeket az üvegbe, majd locsolja rá az olajat. Takarja le az üveget, hogy ne szálljon bele a por, majd tegye egy olyan helyre, ahol folyamatosan éri a napsütés. Akkor lesz jó az olaj, ha néhány hét múlva szép narancssárgává válik a színe. Ekkor le lehet szűrni és egy üvegcsébe át lehet tölteni. Száraz, hűvös helyen érdemes tárolni.